COVID-19 en América Latina: diagnóstico e innovación en tiempos de crisis como herramientas fundamentales del desarrollo

19 de mayo, 2020

En este blog, analizamos algunas razones por las cuales la pandemia de COVID-19 abre una ventana comercial prometedora para las empresas dedicadas al desarrollo de herramientas de diagnóstico alternativas e innovadoras.

 

El diagnóstico es el factor clave para la prevención de COVID-19

Las estrategias de control y prevención contra el COVID-19 son fundamentales para recuperar la normalidad en la economía y todos los demás aspectos de una sociedad, al menos, hasta que una vacuna o tratamiento efectivo y seguro esté disponible para la población en general. Y dado el estado real de su desarrollo, no es factible que esta inmunización se logre efectivamente a nivel mundial en menos de 12 a 18 meses, como lo aseguró el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Estados Unidos, recientemente a la CNBC1.

Mientras tanto, el diagnóstico es una herramienta fundamental no solo para controlar la propagación de la enfermedad, sino también para comprender la dinámica de la pandemia y responder adecuadamente para minimizar el daño social.

Desafortunadamente, ningún país conoce el número total de personas infectadas con el SARS-CoV-2 y lo que solo se sabe el estado de infección de la pequeña fracción de la población a la que se ha hecho una prueba diagnóstica. Esta fracción es particularmente baja en América Latina y el Caribe (LAC), como se observa en la siguiente Figura.

Fig. 1. Pruebas totales de COVID-19 por cada 1000 personas.

LATAM y el Caribe han fallado en diagnosticar el estado real de la diseminación de la enfermedad

Mientras que países como Islandia y Bahrein realizan más de 10 0 pruebas por 1000 habitantes, Alemania realiza 33 y Estados Unidos 24 pruebas por 1000 personas, el promedio en América Latina y el Caribe alcanza una modesta prueba de 5,13 por 1000 personas (que van desde 0,7 en Bolivia a 13,59 en Perú).

Este número puede estar subestimado, teniendo en cuenta que no hay datos oficiales disponibles para muchos países de la región, incluidos los datos poco confiables que se observan para  el jugador más importante: Brasil2. Es claro que no es posible calcular el número total de personas infectadas con los datos obtenidos de los testeos, pero esta información es vital para determinar que tan bien un país lo está haciendo para contener la diseminación viral y para minimizar el impacto económico y social de la pandemia.

En el contexto del COVID-19, la clave para una intervención terapéutica efectiva es la detección temprana y precisa. Los avances en nanodiagnóstico, diagnóstico molecular y medicina personalizada ofrecen plataformas rápidas y accesibles para evaluar fracciones más altas de la población.

La emergencia sanitaria impuesta por la pandemia refuerza la idea de que la ciencia, la innovación y el sector industrial deben trabajar juntos para apoyar al sector hospitalario y mejorar el diagnóstico. Durante este tiempo de crisis, los gobiernos y las instituciones públicas y privadas están particularmente interesadas en aumentar el potencial de diagnóstico con pruebas y tecnologías de diagnóstico específicas y sensibles, además de accesibles para las economías de bajos ingresos que caracterizan esta región. Aquí es donde las pruebas de diagnóstico in vitro (IVD) innovadoras y no tradicionales para la detección masiva de la infección por SARS-CoV-2 en la región LAC, juegan un papel fundamental en el control de la enfermedad, así como en la vigilancia y la comprensión de la diseminación y por lo tanto, el diseño de mejores estrategias para disminuir el impacto negativo de esta pandemia.

Una visión general de la industria IVD en América Latina y el Caribe

La industria de IVD en América Latina se estimó en 9,1 mil millones de dólares en 2019 y se espera que alcance 12,12 mil millones de dólares en 20243.

Los países en desarrollo registran tasas de crecimiento constantes para esta industria que oscilan entre 2%3 y 8.4%4 anualmente y este crecimiento se acompaña de un aumento de los ingresos y mejores niveles de vida para una población de casi 700 millones de personas, lo que significa una demanda creciente de la calidad en la atención médica5. Dos países de la región representan el 64% del mercado IVD (Brasil y México, con 45% y 19%, respectivamente) y países como Colombia, Chile y Perú se encuentran entre los países de rápido crecimiento en la región, dada su relativa estabilidad económica, altas necesidades clínicas insatisfechas y el aumento de los ingresos disponibles5,6.

Sin embargo, una característica particular de este mercado es la alta proporción de áreas rurales sin acceso a instalaciones hospitalaria de tipo terciario, donde se encuentran disponibles por lo general herramientas de diagnóstico sofisticadas. Esta característica enfatiza la necesidad de tecnologías desechables e IDV que permitan a los proveedores de servicios de salud transportar pruebas sin requisitos de almacenamiento particulares, tomar muestras de los pacientes donde sea más conveniente, sin procesamiento adicional de muestras y que brinde resultados precisos en períodos cortos de tiempo.

Una tecnología fácil de usar que no requiere una formación especializada y la independencia de procesamiento o de referencia laboratorios son factores claves para el éxito de una prueba de IVD para la detección de la infección por SARS-CoV-2 y en general, para cualquier agente infeccioso, en la mayor parte de los países de LAC.

La situación del COVID-19n traerá sin duda un creciente número pacientes que requerirán pruebas de diagnóstico, así como una mayor cantidad de centros de salud disponibles para llevar a cabo los testeos para esta infección, factores que en conjunto estimularán significativamente el crecimiento de la industria del IVD y del point-of-care (PoC).

Es sabido que todo los países de la región LAC varían profundamente en sus índices de desigualdad, de pobreza, en sus regulaciones gubernamentales, infraestructura de salud y la asequibilidad para las pruebas. Por lo tanto, las empresas dedicadas al IVD deben planear y adaptar sus estrategias de manera concienzuda y específicamente para acceder a cada mercado y maximizar el alcance de su tecnología IVD.

La industria IVD en la región LAC durante y después de la pandemia

Se espera que el mercado IVD crezca rápidamente durante y después de la pandémica del COVID-19 y los avances e innovaciones en las tecnologías respaldarán dicho crecimiento. Las condiciones que impulsarán el mercado en un futuro próximo incluyen las características sociales, geográficas y demográficas particulares de esta región, un entorno de atención médica en rápida evolución y la necesidad de que las instituciones diagnostiquen con éxito el estado del SARS-CoV-2 dentro de la población en general. Esto será particularmente importante con la llegad a de la vacuna profiláctica, así como con un despertar en la conciencia de la población acerca de la importancia del diagnóstico de enfermedades infecciosas.

Un comportamiento particular observado durante esta crisis es el esfuerzo de los gobiernos regionales para aumentar su capacidad en el sector de la salud y acelerar los procedimientos regulatorios para el ingreso de medicamentos, aparatos médicos y pruebas de diagnóstico. Es probable que se mantenga esta capacidad y que los asuntos regulatorios y los órganos públicos se modifiquen de manera eficiente para facilitar el acceso al mercado, estimulando la entrada de actores nuevos e innovadores que harán que el mercado crezca significativamente.

Observaciones finales

Dadas las razones mencionadas anteriormente, la pandemia del COVID-19 abrirá una ventana comercial para aquellas pequeñas empresas innovadoras de biotecnología dedicadas al desarrollo y comercialización de herramientas innovadoras de PoC e IVD. Las características particulares de la región LAC les ofrecen un nicho inexplorado para probar y comercializar su tecnologías, que pueden ser aplicables al diagnóstico y control esta enfermedad viral, pero también para aquellas empresas interesadas en ayudar a los proveedores de atención sanitaria a diagnóstico rápido, preciso y asequible cualquier otro tipo de enfermedades infecciosas.

Referencias

  1. https://www.cnbc.com/2020/03/16/first-human-trial-for-coronavirus-vaccine-begins-monday-in-the-us.html
  2. https://github.com/owid/covid-19-data/tree/master/public/data/
  3. https://www.marketdataforecast.com/market-reports/latin-america-in-vitro-diagnostics-market
  4. https://www.kaloramainformation.com/prod-toc/In-Vitro-Diagnostic-Tests-Latin-America-Argentina-Brazil-Chile-Colombia-Mexico-Peru-Venezuela-Nations-12156197/
  5. https://www.linkedin.com/pulse/latin-america-add-15-billion-ivd-market-five-years-aim-bruce-carlson
  6. https://www.researchcosmos.com/reports/latin-america-ivd-market/21792755

 

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